Что такое кактус и с чем его едят…

Характерные признаки семейства кактусовых

  • Прежде всего, кактус — это многолетний стеблевой суккулент.
  • Относится к классу двудольных. Семена этих растений и их всходы имеют 2 семядоли.
  • Только у кактусов есть ареолы, бугорки, из которых растут колючки и у большинства
    появляются цветы.
  • Имеют нижнюю завязь. Поэтому иногда засохшие лепестки сохраняются на уже созревшем плоде
    (как у огурцов, например).
  • Плод кактуса — ягода. Их мелкие семена вкраплены в мякоть, заключенную в кожицу.

Перечисленные пять особенностей указывают на принадлежность растений к семейству кактусовых.

Ископаемые остатки кактусов пока нигде не найдены, поэтому об их происхождении можно только догадываться. Предполагают, что им не более 20 тысяч лет. В таком случае кактусы — одна из самых молодых на Земле групп растений, которая и в наше время быстро развивается. Древними кактусами считают, например, пейрескию и квиабенцию. Возможно, именно так выглядели первые кактусы.

Все в кактусах — корни, стебель, колючки, цветы и семена — отличается величайшим разнообразием. Например, колючки. То, на что мы прежде всего обращаем внимание при первом взгляде на растение. Поражает разнообразие их форм: прямые, загнутые, плоские, пектинантные, перистые, мягкие, похожие на бумагу, или как шерстинки, длинные и короткие.

Колючки некоторых кактусов, например, дискокатуса Хорста, наделены способностью вбирать в себя воду, осевшую на них в виде росы.

Окрас колючек тоже иногда поражает красотой. На протяжении одной колючки можно встретить целую гамму цветов.

Цветки по форме бывают воронкообразные, трубчатые, колокольчатые. Часто обладают ароматом. Любопытно, что неопыленный цветок остается дольше раскрытым, чем опыленный. В природе пыльцу переносят в основном насекомые, реже колибри или летучие мыши.

Где растут кактусы?

Считать, что все кактусы растут в пустыне, в чистом песке — ошибка. В зависимости от места произрастания кактусов в природе выделяют следующие группы:

  1. тропические лесные кактусы, например, рипсалисы, зигокактусы, эпифиллюмы;
  2. лесные цереусы, например, селеницереус, апорокактус, хамецериус;
  3. кактусы саванн (травянистых равнин Южной Америки), например, гимнокалициум, некоторые виды мамиллярий;
  4. кактусы пустынь, например, астрофитум, ацтекиум, опунция, геохинтония, лофофора и многие другие;
  5. кактусы гор, например, ребуция, лобивия, медиолобивия, цереусы;
  6. кактусы морских побережий (например, мелокактус).

Но даже пустыни Америки не одинаковы по климатическим условиям. Например, богатая растительностью Сонора, самая крупная и жаркая пустыня Северной Америки, отличается от южноамериканской пустыни Атакама, которая считается самым засушливым местом планеты. Дождь выпадает там раз в 10 лет, поэтому растения вынуждены черпать влагу из тумана.

Соответственно, условия содержания кактусов из этих пустынь будут отличаться. Поэтому, когда в коллекции появляется новый экземпляр, необходимо узнать условия, в которых он растет в природе.

Если мы обратимся к истории, то обнаружим, что кактус не так уж прост.

В Европу кактус попал только после путешествия Колумба. Считается, что первым кактусом, который увидели европейцы, был мелокактус. Его выловили удивленные мореплаватели прямо из воды. Упоминания же о кактусах встречаются еще в мифах ацтеков — индейской народности в Мексике.

Свою столицу ацтеки назвали Теночтитлан («место священного солнечного кактуса»). Согласно одной из легенд они заложили город-столицу по велению богов в том месте, где увидели огромного орла с извивающейся змеёй в клюве, который сидел на опунции и смотрел на восходящее солнце.

На этом месте и сейчас расположена столица Мексики — Мехико. А кактус, змея, скала и вода являются символами мексиканского герба.

В древней Мексике с кактусами были связаны многие религиозные обряды и суеверия. Например, огромный эхинокактус служил жертвенным столом, на котором приносили в жертву человека, избранного жрецами. А лофофора, или пейотль, была возведена в ранг священного растения. Её использовали при укусах змей и скорпионов, при воспалении легких и туберкулезе, для остановки разных кровотечений. Но главным образом пейотль использовали для проведения различных ритуалов.

Вообще, в жизни народов Мексики и Южной Америки кактусы занимают большое место. Например, опунция. По форме ее плоды напоминают небольшой лимон или грушу. Их можно есть в свежем, сушеном или вареном виде, удалив с кожицы тонкие колючки, глохидии.

В мексиканской кухне используют опунцию нопалея для супа, а к салату добавляют опунцию туна, которая в вареном виде по вкусу напоминает печеные яблоки.

Плоды всех опунций мексиканцы продают на рынке как фрукты, из мякоти плодов делают пастилу, а из сока — сироп, патоку и вино. Часто зрелые плоды сушат, а незрелые варят, иногда с мясом. Молодые стебли опунций, похожие на лепешки, пекут в золе и едят. Из плодов пилосоцереуса (Pilosocereus piauhensis) делают мармелад и конфеты.

Плоды миртиллокактуса, который индейцы уважительно называли Padre nuestro (наш отец), напоминают по вкусу голубику, дизокактуса — малину, а опунции беловолосистой — персик. Плоды некоторых цереусов имеют вкус апельсина, земляники, крыжовника. Их собирают также, как мы собираем в лесу ягоды.

Жители Аргентины используют в пищу сочный стебель и корень ачаканы (неовердермании Форверка), напоминающие по вкусу картофель.

Гончарные изделия древнеперуанских мастеров отличаются своими живыми немеркнущими красками. Секрет заключается в том, что сразу же после изготовления эти изделия наполнялись соком кактусов.

С древних времен кактусы использовались как лекарственные растения. А во время засухи эхинокактус большой может спасти чью-то жизнь. Вырезанная изнутри растения мякоть хорошо утоляет жажду и голод.

В сочных стеблях кактусов находится крепкая, неподдающаяся гниению древесина. Из отполированный древесины цереусов и опунций делают украшения, бумагу и даже кружевные воротники, мебель, используют как топливо.

А в Новый год мексиканские дети украшают некоторые кактусы игрушками прямо под открытым небом.

Анна Корюзлова

This entry was posted in О кактусах and tagged , , , , , , , . Bookmark the permalink.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *